Els 15 pitjors fracassos d’Apple de tots els temps, des de Airpower fins Bendgate i Newton.

Errors imprevistos, vendes menors a les esperades, errors de disseny, no sempre li va bé a Apple.

The canceled AirPower wireless charging mat

Per CLIFFORD COLBY, 2 d’abril del 2019.

La setmana passada, Apple va fer una cosa que poques vegades fa: la companyia va cancel·lar un projecte ja anunciat. Específicament, Airpower, una plataforma de càrrega sense cable que podria carregar l’iPhone, Apple Watch i AirPods alhora. Després de 18 mesos, ni un sol dispositiu Airpower ha vist la llum del dia.

La inesperada mort de Airpower és un fet poc comú en Apple, que cuida tan acuradament la seva imatge com una companyia silenciosa: la companyia poques vegades anuncia un producte amb tanta antelació, i encara més rarament cancel·la públicament un projecte abans que es llanci.

El pas en fals del Airpower sobresurt especialment entre l’exitosa desfilada de productes Apple en els últims 20 anys. Des de iTunes, iMovie i FaceTime fins l’iPod, l’iPhone, l’Apple Watch i el MacBook Air, Apple ha llançat constantment grans aplicacions i dispositius durant diverses dècades.

Però de tant en tant, de la mateixa manera que amb el “tapet” de càrrega Airpower, l’empresa es topa amb un disseny o llançament de producte. Aquí hi ha 15 ocasions en què Apple probablement va desitjar haver pogut refer.

Apple no va respondre a una sol·licitud de comentari.

1. Apple cancel·la el carregador sense cable Airpower abans del seu llançament (2019)

Anunciada el 2017, la plataforma de càrrega sense cable d’Apple va ser dissenyada per carregar iPhones, Apple Watch i AirPods simultàniament, i els dispositius podien comunicar-se per garantir que tot s’estigués carregant de manera eficient. No obstant això, l’ambiciosa plataforma d’energia no va arribar a la seva data de llançament en 2018, i divendres passat Apple va anunciar que estava cancel·lant el projecte.

The AirPower, in action        Font: Apple

2. Bateries iPhone “estrangulades” i bateries de MacBook que exploten (2017).

Després dels informes que els iPhones més antics s’havien tornat inusualment lents, Apple va admetre que estava desaccelerant els iPhones antics per conservar la vida de la bateria. Els propietaris d’iPhone estaven, hmmm, disgustats en saber que Apple havia pres aquesta decisió sense el seu coneixement i consentiment. Per intentar fer bé les coses, Apple va oferir reemplaçar les bateries afectades per $ 29.99, intercanviant 11 milions de bateries noves per a fins de 2018. Juntament amb les bateries d’iPhone, Apple ha tingut, amb el temps, de lidiar amb informes dispersos de bateries que exploten en MacBooks i Powerbook.

3. Bendgate deforma la reputació vertical de l’iPhone 6 (2014)

Poc després que l’iPhone 6 i 6 Plus sortissin a la venda a finals de setembre de 2014, YouTube semblava ple d’usuaris d’iPhone que doblegaven els seus dispositius Apple. Va ser impactant, i no podien mirar cap a un altre costat. Apple va afirmar que només un grapat d’usuaris d’iPhone tenien dispositius defectuosos i flexibles, però va dir que reemplaçaria els telèfons que mostraven defectes de fabricació. Durant un o dos anys després, l’excessiva flexibilitat d’un nou telèfon va ser una preocupació.

The iPhone 6, under stress

Font: Angela Lang/CNET

4. iTunes va enviar spam amb U2 (2014)

Per promocionar el nou àlbum d’U2, Apple va enviar l’àlbum Songs of Innocence a 500 milions de biblioteques d’iTunes de forma gratuïta. En lloc d’agrair a Apple i el líder d’U2 Bono pel regal, molts es van sentir afligits en el millor dels casos o violats en el pitjor. Les botigues que comptaven amb la venda d’àlbums es van enutjar, igual que altres músics que creuen que la gent hauria de pagar per la música, no esperar-la de forma gratuïta. Després hi va haver una bona part dels 500 milions de clients d’Apple, que van sentir que Apple els enviava amb un àlbum que no volien ni consentien.

5. Dolors de creixement d’Apple Maps (2012)

Dissenyat per reemplaçar els Google Maps precarregats en els iPhones, Apple Maps es va convertir en l’aplicació de mapes per defecte per a iPhone i iPad el 2012. Desafortunadament, Apple Maps també va incloure una sèrie de problemes seriosos, des direccions errònies fins a imatges distorsionades de manera estranya. Apple Maps va ser el primer fiasco del CEO Tim Cook després de la mort de Steve Jobs el 2011, li va saber tan malament que Cook es va disculpar per l’aplicació inestable.

6. Antennagate, també conegut com “l’has sostingut malament” (2010)

L’iPhone 4 va emprar un elegant marc d’acer inoxidable que envoltava el dispositiu i albergava les antenes del telèfon, i quan se subjectava correctament (o malament, segons el cas) va reduir la intensitat del senyal del telèfon quan es va llançar al juny. Enmig dels rumors d’un retir i actualitzacions de software, i fins i tot telèfons gratuïts d’Apple per mantenir els dits fora del marc i els seus buits, Apple es va disculpar i va dir que els propietaris d’iPhone 4 podrien tornar els seus telèfons si ho desitjaven.

The iPhone 4's stainless-steel frame and gap

Font: Angela Lang/CNET

7. La solitud d’iTunes Ping (2010)

Pink va ser una xarxa social dissenyada per connectar-te amb els teus amics i músics favorits com a part d’una gran actualització d’iTunes. Abans del seu llançament, Apple va mostrar a Ping a mans de Facebook, però quan Ping va sortir, la integració de Facebook s’havia retirat de l’intent d’Apple d’establir xarxes socials. Sense Facebook, trobar als teus amics en Ping va ser tot un desafiament. I una vegada que els trobaves, sovint descobries que els seus gustos musicals eren tan dolents com temies.

8. “Tremolant” amb MobileMe (2008)

Hi havia molta expectació per el MobileMe: la col·lecció d’usuaris de serveis en línia d’Apple podia subscriure per $ 99 a l’any. Amb ell, podies sincronitzar el teu calendari i contactes. Oferia emmagatzematge en línia, Find My iPhone, una galeria de fotos i fins i tot una eina de disseny web fàcil d’utilitzar anomenada iWeb. Desafortunadament, el servei va tenir un començament terrible, ja que els subscriptors potencials no van poder registrar-se i després no van poder accedir-hi un cop que es van subscriure. El servei mai es va recuperar del tot, i Apple ho va reemplaçar uns anys més tard amb el iCloud.

MobileMe includes a handy web-publishing tool called iWeb

Font: Apple

9. iPod Hi-Fi sky-high price (2006)

Dissenyat per reemplaçar el sistema estèreo de la seva llar, l’iPod Hi-Fi era un altaveu voluminós i costós que no tenia ràdio AM/FM, venia amb un control remot limitat i un iPod a la part superior. Sonava bé com un dispositiu d’àudio, però els compradors potencials es van resistir a seu cost (a $ 349, va costar entre $ 50 i $ 200 més que els productes de la competència), el seu disseny i la impossibilitat d’usar-lo amb reproductors d’àudio que no fossin d’Apple.

 

The striking G4 Cube

10. G4 Cub, esquerdes i tot (2000)

El G4 Cube era cridaner, allotjat en vidre acrílic, digne d’estar en un museu. La Mac quadrada també era cara, no venia amb un monitor, requeria altaveus externs i podia formar esquerdes que feien malbé l’exterior de la Mac. Tot just va ser al voltant d’un any quan Apple ho va descatalogar el 2001.

 

 

11. Twentieth Aniversari Macintosh (1997)

Un disseny tot en un que semblava més opressiu que elegant, El Mac Twentieth Anniversary tenia tot el que volies en un ordinador: una pantalla de plasma, ràdio FM i sintonitzador de TV, una unitat de CD-ROM, un sistema de so Bose, i reposa mans de pell. També era car, amb un preu de $ 7,500 en el llançament, i no va ser ben vist. No es va vendre, i Apple va rebaixar el seu preu gairebé un 75 per cent, un any més tard a $ 1,995 per liquidar estoc.

 

The Pippin gaming console

12. Pippin, untot en un que mai va enlairar (1996)

Havia de ser una videoconsola, un dispositiu d’Internet, un descodificador, un mètode perquè Apple entrés a la sala d’estar. El Pippin, però, mai va tenir èxit amb els compradors, els desenvolupadors de software o els fabricants de maquinari que llicenciarien el disseny multifuncions. El 1997, Apple va seguir endavant.

 

13. Atac dels clons (1995)

Durant la primera dècada de Mac, Apple es va resistir a atorgar llicències de Mac OS a fabricants externs. Però el 1995, a mesura que disminuïa la seva participació en el mercat, Apple va contractar a un grapat de companyies de tecnologia per atorgar llicències de Sistema 7 i fabricar i vendre clons de Macintosh, amb l’objectiu de fer créixer el mercat de Mac. Els creadors de clons eren escassos i competitius ( “Pots prendre el meu Mac quan treguis els dits freds del ratolí!”, es llegia en un anunci de Power Computing), però en lloc de fer créixer el mercat, els clons van prendre les vendes principalment d’Apple .

Quan Steve Jobs va tornar a Apple el 1997, va acabar l’experiment de clonació per sempre, i Apple va tornar a controlar estrictament el seu ecosistema.

14. Copland, el sistema operatiu estel·lar (1994)

A mitjans de la dècada de 1990, el sistema operatiu original de Macintosh començava a mostrar la seva edat, de manera que Apple va començar a treballar en el seu reemplaçament. Nom de codi Copland, el projecte li donaria a Apple un sistema modern que podria utilitzar per competir contra els PC Windows de Microsoft.

Els dissenys de Copland eren ambiciosos i de gran abast, es rumorejar en un moment que Copland podria executar aplicacions de Windows, i durant diversos anys Apple va treballar per unir-lo tot. No obstant això, els plans per Copland eren massa ambiciosos, i Apple no va poder llançar res estable als desenvolupadors o usuaris de Mac. En l’estiu de 1996, l’administració d’Apple va cancel·lar el projecte de Copland, decidint en el seu lloc llançar els bits utilitzables de Copland poc a poc a través de les actualitzacions de la seva Mac OS existent.

No obstant això, el col·lapse del projecte Copland va deixar a Apple amb un sistema operatiu antic i sense un camí clar en el futur. Decidir quina seria la forma més ràpida de reemplaçar el sistema operatiu Mac era comprar-ne un en lloc de construir-lo, en un “moviment sorprenent”, Apple va comprar NeXT Computer, la companyia que Steve Jobs va fundar després de deixar Apple. Amb la compra de NeXT, Apple va obtenir el seu sistema operatiu de recanvi i Steve Jobs en el seu pròxim CEO.

The Apple Newton

15. Newton mostra el futur (1993)

Apple Newton, el projecte definitiu del CEO d’Apple, John Sculley, va assenyalar el futur dels dispositius portàtils. L’assistent digital personal pioner cabia a la mà, venia amb aplicacions d’administració de tasques i podia reconèixer l’escriptura a mà a la pantalla. També era massa car i va patir diverses fallades, de manera que, en lloc que es veiés com una tecnologia ambiciosa sense límits, la PDA va esdevenir una broma fàcil.

Steve Jobs va matar el projecte Newton quan va tornar a Apple, però va aplicar les seves lliçons a l’iPhone i l’iPad, i fins i tot va reutilitzar el seu reconeixement d’escriptura a mà en MacOS.

+ Notícies

← Torna

Deixa una resposta