El món secret dels cables submarins

Publicat per el mai 7, 2013 a Telecomunicacions | Cap comentari

internet-cable-map

Per Sebastian Anthony.

Internet és el major i més important, tot i això no reconegut com a campió dels cables submarins de propietat privada que orbiten a la Terra. En terra ferma els vincles entre les ciutats, els cables que corren al costat de les carreteres i en les cases són certament impressionants i sense ells no tindríem Internet. Però l’enfonsament d’un cable al Pacífic, Atlàntic, Índic, i fins i tot l’oceà Àrtic requereix una gesta logística, milers de milions de dòlars i que requereix mesos o fins i tot anys per realitzar-ho.

A través d’aquests cables, que abasten distàncies de fins a 13.000 quilòmetres (8.000 milles) i tenen longituds totals de més de 21.000 quilòmetres (13.000 milles), terabits d’informació d’un costat a un altre del planeta. Per arribar des de Londres a Tòquio, els paquets poden travessar Europa, la Mar Mediterrani, el Mar Roig, el Mar Aràbic, l’Oceà Índic, i finalment el Mar del Sud de Xina, o poden saltar a través de l’Atlàntic, la totalitat d’Amèrica del Nord continental, i després al llarg del Pacífic. Per obtenir una vista completa i interactiva de 188 cables submarins planificats i actius en el món, fes un cop d’ull a Greg Mapa cable o TeleGeography.

500px-Submarine_cable_cross-section_3D_plainAquests cables són només de tres centímetres de gruix, porten només unes poques fibres òptiques, i té una capacitat total d’entre 40 Gbps i 10Tbps i latències que estan a prop de la velocitat de la llum, de pocs milisegons de durada. Aquests cables no han de quedar sense capacitat a curt termini: ja estem en l’etapa on podem enviar 40 Gbps sobre una sola fibra, els interruptors òptics de grafè, d’ampliar la capacitat total dels cables submarins (i els routers de terminació) en el rang de petabit i exabit per segon. A la imatge a la dreta, # 1 és de polietilè, # 2 és la cinta de mylar, # 3 són filferros d’acer, # 4 és una capa d’impermeabilització d’alumini, # 5 és policarbonat, # 6 és un tub de coure o d’alumini, # 7 és vaselina, i el # 8 és la pròpia fibra òptica.

Quant es tracta d’estendre un cable submarí, els vaixells que s’utilitzen són especials i uns altres per quan un cable es trenca, en general per un vaixell d’arrossegament, però de vegades per una balena, s’ha d’utilitzar un vaixell especial. En general, això significa que per un cable la logística és difícil i molt cara, i quan es trenca un cable, a vegades no és possible fixar immediatament si el vaixell no està a prop i per aquesta raó, la majoria dels cables submarins utilitzen una topologia d’anell en cas que un tram es trenqui.

També és sorprenent considerar que els primers cables transatlàntics es van establir en la dècada de 1860, i els cables a través del Pacífic en l’any 1900. Aquests cables eren de molt poc ample de banda, encara no existien els repetidors, així que l’única manera d’aconseguir un senyal a través de la llacuna va anar pujant la tensió i la creació d’un vincle molt sorollós, però per a l’any 1900, el Imperi Britànic ja havia connectat la major part dels continents (veure més avall). També val la pena assenyalar que l’únic continent que no està connectat a internet és l’Antàrtida, la temperatura de l’Oceà Antàrtic és molt baixa, i el moviment de la plataforma de gel de fins a 10 metres per any és difícil de superar.

british-empire-cables

Finalment, seria negligent ignorar els geostacionaris, els satèl·lits de comunicacions orbitals. Mentre que els enllaços de dades de satèl·lit poden estar en el rang de gigabit, l’alta latència de rebotar d’un senyal a través d’un punt que està bastant lluny (35,000 km, 22,000 milles) fa inadequats per a molts serveis d’Internet dels consumidors. Aquesta mateixa latència plantejarà grans problemes quan comencem a colonitzar altres planetes i la necessitat de crear un Internet interplanetari (o Intergalàctic) o potser per abreujar, GalNet.

← Torna

Deixa una resposta